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누리호, 오늘 ‘마의 벽 27%’ 넘어 우주로 간다

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-10-21 03:10 과학 섹션 목록 확대 축소 인쇄
오후 나로우주센터서… 날씨 최적
우주발사체 개발 31년 만에 결실
성공하면 외계행성까지 탐사 가능
하늘 향해 곧게 선 누리호 순수 우리 기술로 개발돼 한국의 31년 우주발사체 개발 역사에 한 획을 그을 한국형 우주발사체 ‘누리호’가 발사 하루 전인 20일 오전 전남 고흥 나로우주센터 제2발사대에 우뚝 솟았다. 누리호는 길이 47.2m, 무게 200t의 3단형 우주발사체로 1.5t급 위성을 고도 600~800㎞의 지구저궤도에 올릴 수 있다. 이제 누리호 앞에는 처음 개발된 우주발사체의 발사 성공 확률 27.2%라는 ‘마의 벽’을 넘어 1t 이상 실용급 위성발사가 가능한 세계 일곱 번째 나라로 이름을 올리는 것만 남았다. 한국항공우주연구원 제공

▲ 하늘 향해 곧게 선 누리호
순수 우리 기술로 개발돼 한국의 31년 우주발사체 개발 역사에 한 획을 그을 한국형 우주발사체 ‘누리호’가 발사 하루 전인 20일 오전 전남 고흥 나로우주센터 제2발사대에 우뚝 솟았다. 누리호는 길이 47.2m, 무게 200t의 3단형 우주발사체로 1.5t급 위성을 고도 600~800㎞의 지구저궤도에 올릴 수 있다. 이제 누리호 앞에는 처음 개발된 우주발사체의 발사 성공 확률 27.2%라는 ‘마의 벽’을 넘어 1t 이상 실용급 위성발사가 가능한 세계 일곱 번째 나라로 이름을 올리는 것만 남았다.
한국항공우주연구원 제공

우리 힘으로 개발한 한국형 우주발사체 ‘누리호’가 드디어 21일 오후 하늘 문을 연다. 1990년 과학로켓(KSR)을 시작으로 우주발사체 개발에 나선 지 31년의 결실을 드디어 맺게 된 것이다. 발사에 성공하면 한국은 자력으로 위성을 쏘아 올리고 외계행성도 탐사할 수 있게 된다. 남은 것은 새로 개발한 발사체의 첫 발사 성공률 27.2%라는 ‘마의 벽’을 넘는 것이다.

과학기술정보통신부와 한국항공우주연구원은 “20일 오전 누리호를 나로우주센터 제2발사대로 이송해 수직으로 기립시키고 발사를 위한 최종 점검에 착수했다”고 밝혔다.

기상청에 따르면 21일 나로우주센터가 위치한 전남 고흥군 봉래면 일대는 오후 1시부터는 맑고 기온 13~16도, 강수 확률 0%, 바람은 초속 3m의 북~북서풍이 예상돼 발사 성공을 위한 최적의 날씨이다. 그렇지만 수십만개의 부품으로 구성된 누리호는 작은 실수만으로도 엄청난 결과가 발생한다. 성공을 확신하기는 어렵다. 2000년대까지 새로 개발한 우주발사체를 우주로 쏘아 올린 11개국의 첫 발사 성공률은 27.2%에 불과하다. 독보적인 우주개발 능력을 자랑하는 미국도 첫 우주로켓 발사에는 실패했다. 한국 첫 우주발사체 ‘나로호’도 2009년, 2010년 두 차례 발사 실패와 4번의 발사 연기 뒤에 2013년 세 번째 발사에 성공했다.

항우연과 과기부는 이번 발사는 지상시험 이후 우주공간에서 37만개 부품이 정상 작동하는지 살펴보는 것이 목적이고 알루미늄 스테인리스로 만들어진 위성모사체를 실어 올리기 때문에 내년 5월 2차 발사를 위한 비행시험으로 봐야 하며 만에 하나 실패하더라도 실패가 아닌 비정상비행으로 봐야 한다고 밝혔다. 항우연 관계자는 “실패 가능성을 완전히 배제할 수는 없지만 실패한다는 생각은 머릿속에 없다”고 말했다.

임혜숙 과기부 장관도 20일 열린 국정감사에서 “누리호 성공 확률을 정확하게 말하기는 어렵다”면서 “발사 성공과 실패를 나누기보다는 다른 의미를 찾고자 노력하고 있다”고 답했다.



유용하 기자 edmondy@seoul.co.kr
2021-10-21 1면
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